¿Mejor solo que mal acompañado?

densidad 01La experiencia con el manejo en cautividad de larvas de anfibios infectadas nos ha indicado que, en determinadas circunstancias, algunos ejemplares pueden perder la infección del hongo patógeno simplemente al mantenerse aisladas.

Para entender porqué puede ocurrir esto, hay que tener en cuenta cómo se desarrolla el ciclo del hongo quitridio sobre la piel de los anfibios. Ya que cada animal infectado es una fuente constante de zoosporas del patógeno, estar cerca de otros animales infectados es un obstáculo para que un ejemplar pueda superar la infección. Así, aunque el sistema inmune de un ejemplar consiga eliminar el patógeno, volverá a reinfectarse por la cercanía a otros individuos infectados.

Por eso, es más fácil que una larva pierda la infección de forma natural si se encuentra aislada, mientras que otras que estén agrupadas no logren limpiarse. Por otro lado, y aunque no es nada sencillo, puede haber mecanismos más complejos que hagan que la carga de infección se “diluya” a partir de determinada densidad de hospedadores.

Para comprobar la importancia de estos procesos, hemos puesto en marcha un experimento utilizando animales infectados en la naturaleza de las dos especies más vulnerables a la quitridiomicosis en la península: la salamandra común y el sapo partero común. Mantenemos larvas de cada especie en recipientes con igual volumen de agua, pero variando la densidad, de forma que en unos sólo hay un individuo, en otros 5 y en otros 15. Para estudiar la tendencia de la carga del hongo a lo largo del tiempo, una vez al mes, tomamos una muestra de infección de un mismo individuo de cada cubeta. Para identificar a cada uno de estos individuos, nos fijamos en el patrón de manchas en el caso de las salamandras, mientras que los renacuajos de sapo partero están marcados con un elastómero.

Este sencillo experimento nos puede ayudar a diseñar estrategias de mitigación de la enfermedad en el medio natural que, como sabéis es el objetivo primordial de este proyecto.

 

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